火星大气层中有氧气,探测器测量出其含量

火星大气层稀薄且寒冷,主要由二氧化碳构成。虽然我们确定现在的火星不适于人类居住,但是这个星球上的空气成分可能会适于其他生命体,或者曾经是这样。最新的一项研究,首次给出了火星上五种重要气体的成分含量。

研究人员通过安装的好奇号火星车上的样品分析仪器,采集并分析了三个火星年(约五个地球年)中大气层的气体含量和变化。在这个过程中,好奇号火星车在靠近赤道附近的盖尔陨石坑方圆16公里的范围内,采集样品。每个季节,样品分析仪器采集分析四到五次大气中的成分。

火星大气层中有氧气,探测器测量出其含量
好奇号火星车及样品分析仪器。来源:NASA

通过数据分析发现,火星上大气层中的95%是二氧化碳,2.59% 氮, 1.94% 氩, 0.161% 氧和0.058%一氧化碳。但是,在一年四季中,这些气体的含量变化很大。这主要是因为,在两极二氧化碳会有季节性的凝固现象,这不仅会改变二氧化碳的含量,还会造成气压的变化。赤道的氮和氩的含量可以揭示这种气压的变化,但是时间上会有延迟。

除此之外,研究人员还发现,每年火星上氧气的含量并不相同,可能是由表面岩石化学反应造成的,但还需进一步研究。

目前,我们已经清楚火星大气层中不同季节气体含量,这将有助于寻找这个星球上的生命迹象。

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